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Arte y naturaleza en la Ruta de la Ballena Franca

¡Comenzó la temporada de avistaje de ballenas! Además de sorprendernos con los clásicos saltos y resoplidos en forma de "V" de la ballena Franca que se visualizan a escasos metros de la costa, ahora Uruguay cuenta con una escultura que le rinde tributo a los cetáceos, diseñada por el artista uruguayo Raúl Sampayo. La misma fue construida con desechos del demolido hotel San Rafael y se instaló en junio en la Parada 35 de la playa Brava en Punta del Este, uno de los puntos estratégicos de avistaje.

Maldonado y Rocha son los principales puntos del océano Atlántico donde la ballena Franca nos visita en busca de aguas tranquilas y templadas para reproducirse, amamantar y cuidar a los ballenatos. Este año desde abril se comenzaron a ver los primeros ejemplares que “en general son las primeras madres por parir que se dirigen a una de sus áreas de cría al sur de Brasil en Santa Catarina, donde existen ensenadas protegidas”, explicó Rodrigo García, director de la Organización para la Conservación de Cetáceos (OCC). Los registros en ese mes son esporádicos y no permanecen en nuestras costas. A finales de julio según los datos, que desde 1995 releva la OCC, han marcado el inicio de la temporada en Uruguay que se extiende hasta noviembre.

La costas del Océano Atlántico Sur son parte de su ruta migratoria. Durante el verano se alimentan de toneladas de krill en zonas cercanas a la Antártida para luego comenzar su migración hacia Península Valdés (Argentina), Maldonado y Rocha (Uruguay), hasta llegar a Imbituba, Ferrugem (Santa Catalina, Brasil), donde se reproducirán y darán a luz a sus ballenatos.

La observación de los cetáceos en Uruguay se puede realizar desde la propia costa en tierra firme o en embarcaciones. Diferentes empresas privadas ofrecen excursiones en barco que parten desde el puerto de Piriápolis o desde el puerto de Punta del Este. O también para los apasionados de la bicicleta y la aventura podrán seguir la ruta de la Ballena Franca bajo la guía de Bike Tours Uruguay / Reserva previa al +598 99 591 519 / Facebook.  

Oda a la ballena

Raúl Sampayo (56 años) es escultor si bien nació en Melo, reside desde los 4 años en Punta de Salinas, Maldonado. “Para mí las ballenas siempre formaron parte de mi paisaje cotidiano y cuando el Municipio de Punta del Este me convoca para realizar una obra relacionada con el cuidado de la costa, inmediatamente pensé en los cetáceos, fue la oportunidad para rendirle un homenaje a la ballena Franca Austral y generar conciencia sobre su rol y cuidado”, recordó.

El proyecto se convirtió en una estructura metálica que imita la forma y el movimiento de la cola caudal de una ballena, perfectamente moldeada a tamaño real de 5 metros de altura por 5 m de ancho. El estudio de los movimientos y la fisiología del animal llevó un mes, mientras que construirla le tomó dos.

La escultura, que se caracteriza por ser de textura de malla calada y no interrumpe el horizonte, convive y respeta el paisaje, permanecerá por y para la comunidad, ya que es una donación del artista al Municipio de Punta del Este.

La musa inspiradora fueron fotos y un video donde aparecían una madre dando coletazos, acompañada de su ballenato. Los materiales fueron registrados por los fotógrafos de naturaleza Álvaro Pérez Tort y Diego Rubio, de Fauna Marina Uruguay, que busca difundir la riqueza natural y diversidad marina del país.

Sampayo utilizó hierro reciclado de lo que fue el clásico Hotel San Rafael en Punta del Este para erguir un nuevo emblema que ve pasar cada invierno a las ballenas. “Quería agregar valor y por éso usamos parte de la memoria del lugar para crear el ícono que tuvo un impacto muy positivo en la comunidad y que me reconforta al ver los niños salir corriendo hacia la escultura e interactuar con ella”.

  • Atardeceres sin igualAbrir o Cerrar

    En Maldonado, además de resultar habitual el avistaje de los cetáceos, uno de sus puntos de la costa evoca el lomo de una ballena en el balneario homónimo, Punta Ballena, donde por su altura facilita la observación y la contemplación del paisaje junto a puestas de sol únicas. Una vez allí se puede visitar el museo y casa del artista uruguayo Carlos Páez Vilaró, Casapueblo, quien homenajeó al astro sol con un poema y varias pinturas y esculturas. “Casapueblo es tu casa, por eso todos la llaman la casa del sol. El sol de mi vida de artista. El sol de mi soledad. Es que me siento millonario en soles, que guardo en la alcancía del horizonte”, reconoce al final de su poema. Inicialmente fue casa de veraneo y taller del artista, incluye en sus instalaciones un museo, una galería de arte, una cafetería y un hotel.

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  • Museo Arboretum Lussich Abrir o Cerrar

    En 192 hectáreas alberga 400 especies exóticas y 80 nativas: agathis, robles, araucarias, pinos y abetos, entre otras. Esta oferta natural conforma una extraña colección de árboles amalgamados, en un artístico desorden, que da lugar a una de las reservas forestales más importantes del mundo. En 1896, Antonio Lussich compró Punta Ballena y se transformó en el pionero de la forestación e introducción de especies de los distintos continentes. En este contexto inigualable, se encuentra el Museo del Azulejo Francés Siglo XIX, el cual está integrado por piezas de producción francesa utilizadas en la arquitectura del Río de la Plata de ese período.

    Datos útiles:
    Camino Lussich -Punta Ballena, Maldonado-.
    Ingreso libre desde el 1º agosto de continuar controlado el COVID-19.
    Horario invierno: todos los días sin ser los feriados no laborales de 9:30 a 17:30. 
    Verano: todos los días sin ser los feriados no laborales de 9:30 a 19:30.
    Teléfono: 4257 8077 / Esta dirección de correo electrónico está siendo protegida contra los robots de spam. Necesita tener JavaScript habilitado para poder verlo. 

    ¡Conocé cada especia existente!

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  • Museo del RalliAbrir o Cerrar

    El arte latinoamericano contemporáneo se fusiona con la naturaleza y la arquitectura en el Museo Ralli de Punta del Este. Además de la diversidad de colecciones que van desde Salvador Dalí, Patricio Zamora a Alicia Carletti, bajo la curaduría de Virginia Prunell, entre otros artistas, las amplias salas cuentan con patios interiores de gran belleza donde descansan esculturas en bronce y mármol creando un entorno mágico.
    www.museoralli.com.uy / Visitas de invierno a partir de octubre: sábados y domingos de 14:00 a 18:00 / Horario verano: martes a domingo de 17:00 a 21:00. Horarios especiales todo el año para grupos una vez se habilite el protocolo de los museos.

  • Aventura en RochaAbrir o Cerrar

    Rocha ofrece las condiciones y ambientes propicios para vivir toda la emoción de los deportes y la aventura. Sierras, dunas, lagunas, océano, montes, palmares y arroyos son algunos de los atractivos que invitan a desafiar la naturaleza. Olas perfectas para practicar surf, windsurf y kitesurf en 180 km de playa. Además de estupendas vistas para avistar ballenas se encuentra en el centro del balneario La Paloma un esqueleto real de ballena Franca de 11 metros de largo, pegado al Centro de Informes de la Intendencia sobre la Av. Solari y casi Av del Navío. El mismo fue recuperado por la Organización para la Conservación de los Cetáceos quienes ofrecen charlas informativas sobre el comportamiento de las ballenas y delfines que visitan las playas. También se encuentra el Museo Interpretativo sobre la costanera, pegado a la ex Estación de AFE, donde se exhibe la columna vertebral y la cabeza de una ballena Tropical, así como fotografías que relatan la historia de la ballena Franca en Uruguay, el reconocimiento de la bahía nacional como santuario para su protección y su comportamiento. 

    Por consultas sobre charlas y el avistaje contactar a: Esta dirección de correo electrónico está siendo protegida contra los robots de spam. Necesita tener JavaScript habilitado para poder verlo. / www.occ.org.uy/.

    Otros atractivos de Rocha: la Laguna de Rocha y su esplendor de fauna y flora combinado con la original propuesta de “La cocina de la Barra” donde la empanada de cangrejo Sirí es una de sus especialidades destacadas. Visitar el Faro Cabo Santa María de 1874 y de 30 metros de altura, que impidió que se siguieran encallando los navíos y regala las mejores vistas de la costa y el pueblo.